WECマシンの「ポルシェ919ハイブリッド」が、仏郊外の公道を320km/h超で走る

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フランス・サルテサーキット、ル・マン24時間レースのテストデイ始まる

ポルシェAG(本社:ドイツ、シュトゥットガルト 社長:Dr.オリバー・ブルーメ)が参戦する2016年のル・マンのイベントが始まった。

ポルシェのWECワークスチームは、6月18日から19日に開催される24時間レースに向けて、公道9.2 kmを含む1周13.629 kmのサルテサーキットを走行できる唯一の機会であるテストデイへ、2台のポルシェ919ハイブリッドで参加した。

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9.2 kmの公道には、有名なミュルサンヌ・ストレートも含まれ、900 PSを発揮するポルシェのル・マン・プロトタイプ(LMP1)の速度は320 km/hを大幅に上回る。

テストデイの午後早くに、マーク・ウェバーがポルシェ919ハイブリッドの最速ラップである3分22秒270を叩き出した。

このオーストラリア人ドライバーは、ティモ・ベルンハルト(ドイツ)およびブレンドン・ハートレー(ニュージーランド)とチームを組む。

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FIA世界耐久選手権(WEC)の現チャンピオンである919ハイブリッドはWECに於ける究極のハイライトであるル・マン24時間でカーナンバー1をつけて走る。

カーナンバー2をつけたもう1台のポルシェ919ハイブリッドのニール・ジャニは、3分22秒334のラップタイムを記録し、カーナンバー1に劣らぬラップタイムで走りきった。

スイス人ドライバーであるジャニは、チームメイトのロマン・デュマ(フランス)およびマルク・リーブ(ドイツ)とともに、今シーズンのWECドライバー部門をリードしている。

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この日、特に午前中は路面が滑りやすくなっていたが、昨年とは異なり、雨が降ることはなかった。

2台のポルシェ919ハイブリッドは、7時間半で合計173周(2,357.8 km)を走行。午後のセッションでは、残り30分となった17時30分に起きたアクシデントにより、激しく損傷したガードレールの修理のためレッドフラッグが出た。結果この日のベストタイムは、カーナンバー8のアウディが記録した3分21秒375となっている。

【テスト後のポルシェ陣営のコメント】
LMP1担当副社長、フリッツ・エンツィンガー:「昨年、成功を収めたル・マンに戻ってきたことは特別な瞬間でした。

アラゴンでの耐久テストでも、今日のテストでも何の問題もありませんでした。

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タイムシートを見ると、レースウィークエンドがエキサイティングなものとなることは間違いありません。13.6 kmのサーキットでトップ4台が1.2秒以内の差に収まっています。

これは、私達が今年の始めから言い続けているとおり、実力はより拮抗していて、特にル・マンに当てはまることを示しています」

チーム監督、アンドレア・ザイドル:「滑り出しは好調で、レースに向けて良い自信となりました。両車とも順調で、ドライのコンディションですべてのテストを完了することができました。

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午前のセッションでは、セッティング作業に集中し、午後には主にタイヤの耐久性を試しました。

また、セーフティカー導入およびスロー・ゾーンなど、ル・マン独特のレースの進行手順を練習することもとても重要でした。チームとして、レースウィークへの十分な準備が整っていると自信を持っています」。

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◎ポルシェ919ハイブリッド(カーナンバー1)のドライバーのコメント
ティモ・ベルンハルト(35歳、ドイツ)のコメント:「張り詰めたテストデイとなり、私達は重要な項目を確認しました。

昨年に較べると、参戦車両が4台増え、ル・マンのルーキーが何人かデビューします。ドライバーとしては、そのような状況に適応してトラフィックの中で適切な判断を下さなければなりません」。

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ブレンドン・ハートレー(26歳、ニュージーランド)のコメント:「長い1年を経て、ついにル・マンに戻って来た気分は最高でした。

テスト中は、草や悪い路面状態の割には非常に速度が上がりました。我々にはル・マンを戦うための戦略があり、クルマの状態も悪くありません」。

マーク・ウェバー(39歳、オーストラリア)のコメント:「1セットのタイヤでどれだけ走行できるかがレースの鍵となるため、タイヤの評価が今日の最優先事項でした。

セッション中には予報された雨も降らず、天気が崩れなかったのが幸いでした。スムーズなテストができました」。

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ポルシェ919ハイブリッド(カーナンバー2)のドライバーのコメント
ロマン・デュマ(35歳、フランス):「ル・マンでの最初の数周は路面のコンディションのため決して簡単ではありません。

それにもまして、またサルテに来られたことは大変嬉しいことです。私はフランス人であり、ここには長い間住んでいたので毎回ル・マンを愉しんでいます。

多くのセッティングを試し、何も問題はありませんでした。レギュレーションの制約で、昨年よりエンジンのパワーを落としていますが、車両およびタイヤは向上していて、コーナーではこれまでよりもクイックです」。

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ニール・ジャニ(32歳、スイス)のコメント:「ここル・マンでの最初のスピード感をつかみました。レースウィークエンドがとても愉しみです。

セッションが早めに切り上げられたことは残念でした。新しいタイヤの可能性を見極めたかったのです。しかし、この条件は皆同じです」。

マルク・リーブ(35歳、ドイツ)のコメント:「良いテストでした。 最初、クルマのバランスに苦労しましたし、トラフィックも容易ではありませんでした。

しかしル・マンのテストデイではいつものことです。午後には、カーナンバー1とは違うエアロを試しました。

私達は学習し続け、今年は過去のどのレースより準備が整っています。車両のハンドリングは良好で、24時間レースではこれが一番重要なことなのかも知れません」。

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