ニュル24時間出走のスバルWRX STI NBR 2017、予選最終結果はSP3Tクラス3位に


今回で第45回を迎えたニュルブルクリンク24時間レースに「SUBARU WRX STI NBR 2017」参戦するSUBARU(本社:東京都渋谷区、代表取締役社長:吉永泰之)傘下のSTI(スバル テクニカ インターナショナル)チームは、現地時間の5月25日・金曜日に行われた予選セッションを消化。その結果、同日の朝9時30分から実施された2度目の公式予選を終えて3番手となった。

その内容と結果は、先の予選1回目の予選速報で報じた記事に添付している動画の通りであるが、最終的にSP 3Tクラスで首位に立ったのは8分56秒560を記録したLMS Engineeringの「アウディ TT RS2」。

これに9分2秒157を刻んだ「LEXUS RC」が続き、3番手に9分5秒367の「SUBARU WRX STI」が続いた。

これにより5月27日の決勝レースでは、日本から参加するTOYOTA Gazoo Racing「LEXUS RC」がSP 3Tクラスの2番手。これをSTIチームの「SUBARU WRX STI」が追う形でスタートを切ることが決定した。

なおこの結果は、予選1回目と2回目のベストタイムでスタート順で決したもの。現段階の総合トップは、8分14秒591を叩き出したSP 9クラス参戦のWochenspiegel Team Monschau「フェラーリ 488 GT3」であるが、今後、上位30台による最終予選が現地時間の5月26日19時50分から実施される。

なお24時間に及ぶ決勝レースは、5月27日15時30分(現地時間)から開始。ゴール予定は5月28日15時30分となっている。

SP 3Tクラス3番手となったSTIチームは、当初から予選セッションで、9分の壁を破ることをひとつの目標に掲げており、晴天・気温14度・路面温度23度の環境下でカルロ・ヴァンダム選手がその使命を果たすべく、「SUBARU WRX STI」に乗り込んだ。

しかし計測ラップ1周目は、後方から走ってきたGT3車両に先を譲らざるを得ず、タイムアップに失敗。2周目にフルアタックし、9分5秒367のベストタイムを記録した。

2番手の山内英輝選手も、カルロ・ヴァンダム選手に続いてアタックし、自己ベストを更新する9分7秒台を記録した。

さらに3人目のマルセル・ラッセー選手は、残り時間とマシンセッティングを踏まえてタイヤ無交換でコースイン。しかしタイム更新は成らずに終わった。

これにより当初STIが掲げていた予選8分台の目標は、残念ながら以降の機会に見送りとなった。

この予選結果について、タイムアタックを担当したカルロ・ヴァンダム選手は、「クルマは予選レースの時と同様、良い仕上がりです。準備も順調ですが、この暑さだけが予想外です。

いつものニュル24時間は、こごえるような寒さですから。予選3位の結果は残念だけど、私たちの目標は24時間レースが終了したところで1位にいること。

私たちのやりかたでレースに向けた準備を進めて来たので、レース結果では他チームに勝利を譲ることはできません。私たちがクラス優勝して、SP3Tクラス3連覇を果たします」と語った。

一方、菅谷監督は、「ライバル達も今日マキシマムアタックしてくると思っていました。

私たちも簡単にポールが取れるとは思っていないので、タイムアップを図るための準備をし今朝を迎えました。

しかし、気温などの諸条件は、私たちに味方してくれなかったようです。言い訳ではないのですが、自分たちが立てた目標が達成できなかったことはしっかりと反省しないといけません。

また、ライバルの実力も受け止めないといけません。とはいえ、私たちの武器はドライバーラインアップやクルー達を含めたチーム力で戦い、次の目標に向けて全力を出しきります。

チャレンジャーとして、ライバルに立ち向かう手応えはあります。良い戦いができると信じています」と述べている。

RACE RESULT SP3T
ClsPos_Pos__No._Machine_Time
1___48__89__Audi TTRS2_8:56.560
2___52__170_Lexus RC_9:02.157
3___58__90__SUBARU WRX STI_9:05.367
4___84__87__Audi TT_9:31.855
5___111__93 _Opel Astra OPC Cup_9:50.556
6___112__92 _Hyundai I30 N_9:53.794
7___113__85 _Ford Focus_9:56.052
8___116__95_Hyundai I30 N_10:00.327
9___123__96 _Opel Astra OPC Cup_10:08.953
10___124__86_Seat Leon Super Copa_10:10.021
11___128__91_Opel Astra J OPC_10:11.755
12___144__94_Opel Astra OPC Cup_10:24.794

Tuvichomsao関連記事
ニュル24時間出走のスバルWRX STI NBR 2017、予選1回目はSP3Tクラス首位に(2017年5月26日掲載)