アウディ、月面探査車で月へのミッションをサポート


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Part-Time Scientistsチームへの技術的サポートをしていく

アウディは、「Part-Time Scientists」とともに月へと旅立つ。NASAのアポロ17号が月への最後の有人探査を成功させてからほぼ45年後、今回協力するアウディのパートナーが目的地に選んだのは、そのアポロ17号が降り立った場所だ。

言わばドイツを体表するナショナルチームであるPart-Time Scientistsのエンジニア達は、無人の月面探査車を月に送り込むプロジェクト「Google Lunar XPRIZE」に、持てる精力の全てを傾けている。

このGoogle Lunar XPRIZEとは、賞金3,000万USドルを賭けて、世界中のエンジニアや起業家達が、ロボットによる低コストな宇宙探索の方法を競う国際コンテストである。

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Google Lunar XPRIZEに勝つためには、それぞれ私的に資金を調達したチームが、月面にロボットを降り立たせた後、500メートル以上探索させて、高解像度の画像ビデオを地球に送信しなければならない。

アウディはこの挑戦に、quattroフルタイム四輪駆動や軽量構造、また電気モビリティや無人運転といった分野の数々の技術的ノウハウにより、Part-Time Scientistsをサポートしていくことになった。

と云うのも欧州時間の6月25日、アウディは、カンヌの国際イノベーションフォーラムである、カンヌ イノベーション デイズにおいてこのプロジェクトへのパートナーシップを発表したのだ。

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AUDI AGセールス&マーケティング担当取締役のルカ デ メオは、「私的な資金提供による月へのミッション、というコンセプトはとても魅力的です。

しかも我らがドイツチームであるPart-Time Scientistsは、革新的なアイディアを携え、彼等を後押ししてくれるサポーターを必要としています。

実は、25以上のチームが参加してスタートしたGoogle Lunar XPRIZEは、既にファイナルラウンドに来ているからである。

アウディがAudi lunar quattroノウハウを月面探査車に注ぎ込む

Part-Time Scientistsチーム以外のコンテスト参加チームは、ブラジル、カナダ、チリ、ハンガリー、日本、イスラエル、イタリア、マレーシア、アメリカからの15チームだ。

先のルカ デ メオは、「私たちはPart-Time Scientistsへの関わりによって私たちの想いを発信し、他のパートナー達がそれぞれのノウハウによって貢献することを促進したいと思っています」と語った。

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またアウディ AG技術開発担当取締役のProf. Dr. ウルリッヒ ハッケンベルクは、「私たちは、このプロジェクトに私たちの軽量構造、エレクトロニクスそしてロボット工学などのノウハウをもって貢献することができることを嬉しく思います」と実に愉しげに云う。

アウディAGは、その技術的ノウハウを、佳境を迎えたGoogle Lunar XPRIZEのコンテストに参加する唯一のドイツチームであるPart-Time Scientistsの、月面探査車の最適化のために注ぎ込む。

この開発グループの月面探査車は、コンテストのこれまでの過程で既に、航空宇宙の専門家たちからなる審査員による2つのマイルストーン賞を獲得している。

パートナーとしてアウディがチームをサポートするのは、まず軽量構造とe-モビリティ、そしてquattroフルタイム四輪駆動と自動運転の分野における専門技術においてとなるだろう。

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さらに、試運転、トライアルや品質チェックなどにおいても幅広いサポートを行っていく。また、ミュンヘンにあるAudi Concept Design Studioではこの月面探査車を改良した「Audi lunar quattro」というバージョンを作成し、理想的な軽量構造の実現を日夜研究している真っ最中だ。

月面探査車とAudi lunar quattroは、2017年に発射ロケットに乗って宇宙へ飛び立ち、380,000km以上の旅をして月へと到着する予定だ。

これにかかる日数は約5日。目標着陸エリアは、月の赤道より北側、この場所での気温の寒暖差は最大で摂氏300度以上に達し、1972年にNASAの最後の月への有人飛行となったアポロ17号の降り立った場所の近くとなる。

このプロジェクトをサポートしたいと他の企業にも思わせるような仕事をしたい

Part-Time Scientistsチームは、オーストリア アルプスやテネリフェ島といった様々な場所で行われてきたテスト走行を通して、大部分がアルミ製の月面探査車を開発してきた。

可変式ソーラーパネルが、太陽光を取り込んでリチウムイオンバッテリーを充電し、ここから4つの電気ホイールハブモーターに電力が送られる仕組みだ。

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車両のフロントヘッドには2つの立体カメラと、物質を詳細に観察するための科学カメラが取り付けられており、理論上の最高速度は時速3.6kmだ。

Part-Time Scientistsの発足人でありリーダーのロバート ベーメは、「アウディという強力なパートナーを得て、私たちは技術とモビリティ性能において大きな飛躍をすることができます。

これからの相互の関わりを楽しみにしており、有意義なパートナーシップとなることを期待しています」と望外のパートナーを得たことを手放しに喜んだ。

Part-Time Scientistsチームは、ベルリンのITコンサルタントとして働くロバート ベーメにより2008年後半に設立された。

現在約35人いるエンジニアのうち大半はドイツとオーストリア出身。フロリダから参加する、NASAのトップクラスのメンバーだったジャック クレンショーもその一人だ。

チームのサポーターにはアウディ以外にも、NVIDIA、ベルリン工科大学、オーストリア スペース フォーラム(OeWF)、そしてドイツ航空宇宙センター(DLR)などの多くの研究所やハイテク技術の会社が名を連ねている。

 

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